Redécouvrir l'Amérique au fil de l'Hudson River

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.. en se baladant au fil de l'Hudson River, des villages toujours pimpants des premiers colons aux parcs consacrés aux oeuvres d'art moderne, devenus aujourd'hui le rendez-vous des artistes et des résidents de l'État de New York.

La vallée et les villages de l'Hudson River
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La vallée et les villages de l'Hudson River


On peut prendre le train à Manhattan, dans la magnifique et monumentale Grand Central Station pour explorer les villages des bords de l'Hudson River Valley. Une bonne idée touristique (et économique) est de résider dans la vallée et de faire la navette ferroviaire vers Manhattan à l'inverse des travailleurs banlieusards, en laissant sa voiture de location dans les immenses parkings (gratuits le soir et le week-end) qui entourent aujourd'hui les pittoresques petites gares riveraines (Infos : Metro - North Railroad. Tel : 1 800 METRO INFO).
Par marieclairemaison.com
La rive est du fleuve : Tarrytown
La rive est du fleuve : Tarrytown
 Vincent Leroux / Temps Machine
Premières visites autour de la petite ville de Tarrytown, dans le comté de Westchester (infos au 1 914 995 8500). À Sunnyside (photo), on rentre dans l'intimité de l'écrivain Washington Irving grâce à quelques guides en costumes d'époque qui vous promènent des cuisines aux chambres pour partager l'atmosphère de contes et légendes de l'auteur (Tél.: 914 631 8200). Tout à côté, Lyndhurst, manoir néo-gothique abrita les somptueuses collections des Gould après avoir été construit pour William Paulding, maire de New York en 1838. À ne pas manquer, les appartements d'Anna Gould (et ceux de son maître d'hôtel) et la East Bedroom au surprenant plafond rose digne d'une cathédrale frivole (Tél. : 914 631 4481).
De Tarrytown à Sleepy Hallow
De Tarrytown à Sleepy Hallow
 Vincent Leroux / Temps Machine
Plus au nord, Philipsburg Manor (photo), ferme des grands propriétaires terriens Philips, a retrouvé l'ambiance de la colonie anglaise, bétails, volailles et valets de ferme en costume XVIIe compris, et son riche mobilier abrité derrière ses simples murs blanchis à la chaux (Tél.: 914 631 3992). Plus au nord, au sommet de la colline, Kykuit, berceau des Rockfeller, fut la base de l'organisation de préservation voulue par J. D. R junior devenue la Historic Hudson Valley (www.hudsonvalley.org) qui ouvrit en 1980 cette maison et ses oeuvres d'art au public ébahi devant ce Versailles façon U.S.A (Tél.: 914 631 9491). La chapelle de l'Union Church of Pocantico Hills à Sleepy Hollow avec ses vitraux de Matisse et Chagall confirme leur admiration.
Au bord de la Croton River
Au bord de la Croton River
 Vincent Leroux / Temps Machine
Au bord de la Croton River le manoir des Van Cortlandt (photo) datant de 1748 raconte avec figurants à l'appui la vie quotidienne d'une exploitation agricole dans un cadre idyllique où il fait bon paresser et s'instruire entre les jardins potagers et d'herbes médicinales (Tél.: 914 271 8981).
Shopping sur la rive est du fleuve
Shopping sur la rive est du fleuve
 Vincent Leroux / Temps Machine
On commence à Tarrytown la ronde des antiquaires de la Vallée chez Belkind. Bigi (photo-21 Main St, 914 524 9626) spécialisé en mobilier du milieu XXe étonnamment doublé d'un salon de coiffure à l'ineffable décor hollywoodien. À côté, repas simples et yankees au Main Street Café (24 Main St. Terrasse, et prix modérés, 914 524 9770) et irrésistible barbier au désuet décor Oliver (6 John St).
Croton-on-Hudson
Croton-on-Hudson
 Vincent Leroux / Temps Machine
Petits déjeuners familiaux, muffins et sympathie à Croton-on-Hudson au "The Black Cow" (51 Maple St). Visite du barrage de Old Croton Dam, (photo) "le plus impressionnant ouvrage construit par la main de l'homme depuis les pyramides", avant l'étape chez Barbara Notarius la reine du Bed and Breakfast, dans sa très victorienne et pomponnée Alexander Hamilton House (49 Van Wyck St, Croton-on-Hudson, 914 271 6737. Fax : 271 3927. Ch dble à partir de 132$) et pourquoi pas au Hilton Tarrytown dont l'avantage est d'être collé à Sunnyside et Lyndhurst (455 Sth Broadway, 914 631 5700. Ch dble à partir de 99$).
Déjeuner sur la rive est du fleuve
Déjeuner sur la rive est du fleuve
 Vincent Leroux / Temps Machine
Le château faussement médiéval d'une famille de généraux est devenu "The Castle" un hôtel un tantinet apprêté mais magnifiquement situé sur les hauteurs avec la terrasse de son restaurant étoilé "Equus" dominant le panorama (400 Benedict Av., 9146311980 - Fax 6314612. Ch dble à partir de 295$). On dîne italien à Croton on Hudson (photo), en toute simplicité avec Francesca dans son Italian Bistrot (120 Grand St 9142716111) et chez Fortuna, plus chic mais tout aussi succulent (1 Baltic Place, 9142712600). Côté exotique La Caravela a le Brésil dans des assiettes, pas données (55N Broadway - Tarrytown - (914) 6311863). Enfin le très victorien Kathleen'sTea-Room à Peekskill (979 Main St. (914) 7342520) est parfait par une halte gourmande dans un décor de bonbonnière.
Le comté de Putman et le village Spring
Le comté de Putman et le village Spring
 Vincent Leroux / Temps Machine
Dans le comté voisin de Putman (846-2250381 - www.visitputman.org) trois petites merveilles vous attendent : Manitoga la résidence que le designer moderniste Russell Wright se bâtit au-dessus d'une carrière inondée en 1942 (Rd 9 D - Garrison (914) 4243812). Au village de Cold Spring, paradis des brocanteurs et des antiquaires sans prétention on peut déjeuner dans la coquette Hudson House (2 Main St. (845) 265 9355) dominant la rivière avant une promenade vers la belle Chapel of our Ladyavant de visiter Boscobel (photo) demeure de style fédéral dont le directeur ne tolère rien de faux... pas même les somptueux bouquets. (Boscobel Restoration - Rte 9D Garrison (914) 2653638. Nombreux événements culturels).
Le comté de Dutchess et la petite ville de Beacon
Le comté de Dutchess et la petite ville de Beacon
 Vincent Leroux / Temps Machine
On passe dans le comté de Dutchess (845-4634000 - www.dutchesstourism.com) et la petite ville de Beacon toute bouleversée d'accueillir depuis quelques mois le DIA Art Foundation (photo), ancienne imprimerie de 100 000 mètres présente des ensembles spectaculaires d'oeuvres majeures post 1960 signés Louise Bourgeois, Dan Flavin, Joseph Beuys ou encore les "Shadows" d'Andy Warhol (1979). La gare est à quelques mètres faisant du lieu un rendez-vous de l'intelligentsia mondiale, autour des spartiates tables de son café (3 Beekman St. 845 440 01 00).
Poughkeepsie et Hyde park
Poughkeepsie et Hyde park
 Vincent Leroux / Temps Machine
Autre visite chez Samuel Morse à Locust Grove, où on admire l'invention du siècle, un télégraphe de 1840 (2683 Sth Road 9 Poughkeepsie (845) 454 4500).On passe chez les Roosevelt à Springwood, lourde maison familiale de Franklin (519 Albany Post Rd. Hyde Park, (845) 229 9115) puis à Val-Kill, le modeste cottage d'Eleanor (Rd 9 G, 845 229 9422) avant d'admirer les splendeurs de la Vanderbilt Mansion (photo - Rd 9 - Hyde Park, 845 229 9115).
Annandale-on-Hudson
Annandale-on-Hudson
 Vincent Leroux / Temps Machine
A Annandale-on-Hudson, saut dans le futur sur le campus du Bard Collège où Franck Gerhy vient de déployer les structures magiques en acier inoxydable du Fisher Hall (photo - programmes au www.bard.edu). Deux demeures témoignent de la richesse et de l'influence des familles Montgomery et Livingston et de leurs alliances depuis le XVII e siècle : Montgomery Place, bâtie en 1802 de style fédérale, résidence familiale jusqu'en 1980 (River Rd Annandale, 845 758 5461) et Mills Mansion, qui, cent années plus tard, s'inspira de la Renaissance française pour rivaliser, en mieux dit-on, avec les Vanderbilt (Old Post Rd, Staatsburg, 845 889 8851). Tous ces lieux sont entourés de parcs où les visiteurs se perdent pour mieux admirer de spectaculaires vues sur le fleuve.
Bangall et Rhinebeck
Bangall et Rhinebeck
 Vincent Leroux / Temps Machine
Pour rester dans le ton, Bullis Hall (photo) demeure néo-classique transformée par un amateur d'antiquités en Relais & Château propose quelques vastes chambres et suites aux décors parfaits, avec une équipe qui vous reçoit comme des amis. Les plats inventifs du jeune chef Bennett Chinn sont servis dans vos coins favoris de cette demeure, le tout au coeur des vallons et des vignobles de Millbrook qui voient encore passer les habits rouges des chasses à courre. Un plongeon luxueux dans un passé aristocratique (Bangall, 845 868 1665. Ch dble à partir de 308 $, résa : 0825 32 32 32). A Rhinebeck le Beekman Arms, "plus vielle auberge d'Amérique" est une étape plus touristique toujours très animée grâce à une taverne d'époque (6387 Mill St, 845 876 7077. Ch dble à partir de 95 $).
Escapades à la campagne
Escapades à la campagne
 Vincent Leroux / Temps Machine
Nous entrons dans le comté de Columbia (518 828 3375, www.columbiacountyny.org. ), territoire des artistes en commençant avec le rêve persan du peintre Frederic Church, Olana, et son parc enchanteur (518 828 0135) toute proche de la petite ville en pleine renaissance de Hudson, dont on arpente Warren St et ses dizaines d'antiquaires et de restos : formidable ambiance néo-new-yorkaise au café - boulangerie-restaurant Brandow's (photo - n° 340 - 518 822 8938), nourritures "hot" et musiques au Mexican Radio (n° 536 - 518 828 7770) et parfaite cuisine vénitienne au Ca'Mea (n°333 - 518 8222 0005), achats rétro et sexy au Shop Naked (n° 608) et vieil Opera en plein renouveau culturel (n° 327).
Les villages de Old Chatham, Malden Bridge
Les villages de Old Chatham, Malden Bridge
 Vincent Leroux / Temps Machine
On serpente par des routes pittoresques jusqu'aux villages d'Old Chatham où le General Store est le rendez-vous... des chasses à courre (!) et le Black Sheep Cheese Company vend de fameux fromages, tout à côté du Shaker Museum and Library (photo) où les modes de vie de ce mouvement religieux sont lumineusement exposés (518 794 9011). Malden Bridge est un hameau charmant, refuge des antiquaires.
Les villages de Kinderhook et Canaan
Les villages de Kinderhook et Canaan
 Vincent Leroux / Temps Machine
Le vieux village de colons hollandais Kinderhook (photo) est une mine de lieux charmants et historiques : Lindenwald, demeure d'un des premiers présidents des USA, Martin Van Buren, de styles Georgien, fédéral et victorien (518 758 9689), la sobre mais évocatrice ferme coloniale de Luykas Van Alen de 1737 et sa salle d'école "Ichabod Crane" où Martin Scorcese tourna "l'Age de l'Innocence" d'après Edith Wharton (518 758 9256) ; la maison de James Vanderpoel et le musée du comté de Columbia (Historical Society. 518 758 9265). On dort dans la non moins historique Peeter Van Schaack House, Bed and Breakfast restauré comme une folie victorienne par des charmants propriétaires, John Hannan et Herminio Ramirez qui concoctent d'époustouflants petits déjeuners (20 Broad St. 518 758 6118. Ch dble à partir de 125 $).
Plus campagnarde mais à l'ambiance non moins chaleureuse l'auberge du Shaker Mill Farm à Canaan est un paradis décontracté pour les familles qui adorent son légendaire et pittoresque propriétaire (518 794 9345, à partir de 50 $ p/p). L'art le plus contemporain triomphe en contrepoint dans le parc de sculptures du Art Omi Center, The Fields (Ghent - Rt 22, infos : 212 206 6050).
Le comté de Greene et le parc de North South Lake
Le comté de Greene et le parc de North South Lake
 Vincent Leroux / Temps Machine
On traverse le fleuve au Rip Van Winkle Bridge pour rentrer dans le comté de Greene (518 943 3223, www.greene-ny.com ) et monter vers le magnifique parc de North South Lake (photo) d'où de l'emplacement d'un légendaire palace rasé, le Mountain House on contemple à plus de mille mètres d'altitude toute la vallée de l'Hudson. Un lac, des cascades, des terrains de camping en font un des lieux les plus plaisants de la région. A l'entrée du parc le charmant Bed and Break, Brookside, au bord de la rivière, est une halte montagnarde épatante (Tél.: 518 589 6049. Ch dble à partir de 75 $).
Saugerties et Woodstock
Saugerties et Woodstock
 Vincent Leroux / Temps Machine
Autre étape montagnarde, hyper sophistiquée, la Villa at Saugerties (photo) une maison d'hôtes meublée des classiques du modernisme et tenue par un charmant couple de jeunes artistes (159 Fawn Rd, 845 246 0682. Ch dble à partir de 95 $). A Saugerties, petit port de plaisance un ravissant phare, au milieu de l'eau a été aménagé en exceptionnel et très corru mini Bed and Breakfast pour amateurs de nature et de solitude (Saugerties Light House, 845 247 0656. Ch dble 160 $). Près du légendaire Woodstock, le luxe effréné et les nourritures exquises de l'Emerson Inn et Spa et l'atmosphère bûcheronne de son petit frère voisin The Lodge peut tenter les amateurs (146 Mt Pleasant Rd- Mt Tremper, 845 688 7900, suites à partir de 470 $. The Lodge, 845 688 2828. Ch dble à partir de 125 $). Woodstock est une ancienne colonie d'artiste qui a gardé son charme certain avant de devenir un paradis néo-hippie avec un Monastère Tibétain à ne pas manquer avant l'envahissement des touristes du week-end. Non loin le facteur cheval local a taillé dans les carrières de pierres bleues les étranges sculptures de l'OPUS 40 (845 246 3400).
Le comté de Ulster
Le comté de Ulster
 Vincent Leroux / Temps Machine
Nous zigzaguons dans les Catskills jusqu'au comté de Ulster (845 340 3566, www.ulstertourism.com) pour découvrir une des plus charmantes petites villes de la région, Kingston : son ancien port industriel de Roundout Creek, zone en plein renouveau, et la maison datant de 1676 où siègea le Sénat de l'Etat pour la première fois. A côté Schneller's est un insolite et peu cher restaurant germanique avec "beer-garten" (61 John St. 331 9800). D'autres petites villes sont à visiter comme High Falls et New Palz qui exhibe fièrement sa rue des Hughenots leurs maisons et leur église. Monument du tourisme la colossale Mohonk House (photo), s'éleve comme un gigantesque palais des plaisirs pour une expérience étonnante à partager avec les familles juives qui en ont fait leur villégiature (Lake Mohonk, 845 255 1000. Ch dble à partir de 358 $).
Le comté d'Orange
Le comté d'Orange
 Vincent Leroux / Temps Machine
Le comté d'Orange (845 291 2136, www.orangetourism.org) est plein de bonnes surprises. On y passe d'un des parcs de sculptures les plus extraordinaires du monde, le StormKing Art Center (photo) avec des oeuvres de Calder, Goldsworthy, Nevelson, etc... dans un cadre sublime (Mountainville, 845 534 3119) à la forteresse de West Point que l'on peut visiter, où poussent les fringants mais redoutables cadets de l'Académie Militaire (infos 845 938 2638) sans oublier la maison Gomez Mill (Marlboro, 845 236 3126) la plus ancienne résidence (1714) d'un émigrant juif en Amérique et Crawford House (189 Montgomery St. Newburgh, 845 561 2585) qui contient la plus belle collection de peintures de l'École de la Hudson River. On y part en croisière sur le fleuve avec les joyeuses Hudson River Adventures (Newburgh Landing, 845 220 2120) pour découvrir le château écossais et hanté de Bannerman island et les falaises de West Point avant de déguster les produits les vignobles de la Brotherhood Winery (Washingtonville).
Cornwall et les villages de shopping
Cornwall et les villages de shopping
 Vincent Leroux / Temps Machine
Cromwell Manor Inn est un bed and breakfast chaleureux et romantique (174 Angola Rd, Cornwall, 845 534 7136. Ch dble à partir de 165 $ avec un fabuleux petit déjeuner).
On adore le raffinement et l'élégance très relax de Roselawn (photo), superbe maison d'hôtes qu'on peut louer en entier, jacuzzi, hammam, piscine, bains de vapeurs, home cinema et délicieux repas à la commande compris ou résider dans un de ses ravissantes chambres (Highland Mills, 845 928 1440. Ch dble à partir de 275 $). Tout à côté, on peut céder aux démons du shopping dans le village des soldes de grandes marques de Woodbury Common, s'acquérir des mérites spirituels et zen dans l'ashram Ananda où l'on peut aussi résider et faire du yoga (13 Sapphine Rd, Monnooe, 845 782 5575. Ch "semi-privée" 60 $ p/p) ou encore rencontrer une sympathique famille de fermiers, les Jones, de Blooming Hill Farm (Rte 208 845 782 7310, Bloomery Grove), et déguster leurs produits biologiques.
De Stony Point à Piermont
De Stony Point à Piermont
 Vincent Leroux / Temps Machine
On termine cette exploration des rives de l'Hudson en descendant vers Stony Point (photo) , son émouvant champ de bataille et son phare avant d'explorer les charmes victoriens et très chics de Nyack, son parc de Hook Mount et sa promenade, puis les plaisirs déjà presque new-yorkais bien que pittoresques de Piermont.
De là, le Tappan Zee Bridge vous laissera une vue inoubliable de l'Hudson avant de rejoindre l'aéroport de JFK en 1 h et demi environ.
Votre voyage
Votre voyage
 
"L'Amérique par coeur" est la devise de JET SET (01 53 67 13 00 ; 41, rue Galilée 75116 Paris et dans les agences de voyages), qui peut organiser cette escapade dans l'Etat de New York avant ou après un séjour dans la Big Apple (exemple : "New York Light" 4 jours avec City Pass et carte métro/bus de 24 h à partir de 630 €, vols American Airlines compris).
American Airlines, dont la classe économie est devenue plus spacieuse, propose des vols A/R Paris-NY à partir de 340 € (Infos-Résa au 810 872 872, www.americanairlines.fr)
Imprimez nos adresses
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 DR Corbis
LA RIVE EST DU FLEUVE
Premières visites autour de la petite ville de Tarrytown, dans le comté de Westchester (infos au 1 914 995 8500, www.westchesterny.com.)
À Sunnyside, on rentre dans l'intimité de l'écrivain Washington Irving grâce à quelques guides en costumes d'époque qui vous promènent des cuisines aux chambres pour partager l'atmosphère de contes et légendes de l'auteur (Tél.: 914 631 8200). Tout à côté, Lyndhurst, manoir néo-gothique abrita les somptueuses collections des Gould après avoir été construit pour William Paulding, maire de New York en 1838. À ne pas manquer, les appartements d'Anna Gould (et ceux de son maître d'hôtel) et la East Bedroom au surprenant plafond rose digne d'une cathédrale frivole (Tél. : 914 631 4481, www.lyndhurst.org.). Plus au nord, Philipsburg Manor, ferme des grands propriétaires terriens Philips, a retrouvé l'ambiance de la colonie anglaise, bétails, volailles  et valets de ferme en costume XVIIe compris, et son riche mobilier abrité derrière ses simples murs blanchis à la chaux (Tél.:  914 631 3992). Plus au nord, au sommet de la colline, Kykuit, berceau des Rockfeller, fut la base de l'organisation de préservation voulue par J. D. R junior devenue la Historic Hudson Valley (www.hudsonvalley.org) qui ouvrit en 1980 cette maison et ses œuvres d'art au public ébahi devant ce Versailles façon U.S.A (Tél.:  914 631 9491). La chapelle de l'Union Church of Pocantico Hills à Sleepy Hollow avec ses vitraux de Matisse et Chagall confirme leur admiration.
Au bord de la Croton River le manoir des Van Cortlandt datant de 1748 raconte avec figurants à l'appui la vie quotidienne d'une exploitation agricole dans un cadre idyllique où il fait bon paresser et s'instruire entre les jardins potagers et d'herbes médicinales (Tél.:  914 271 8981). On commence à Tarrytown la ronde des antiquaires de la Vallée chez Belkind Bigi (21 Main St, 914 524 9626) spécialisé en mobilier du milieu XXe  étonnamment doublé d'un salon de coiffure à l'ineffable décor hollywoodien.  À côté, repas simples et yankees au Main Street Café (24 Main St. Terrasse, et prix modérés, 914 524 9770) et irrésistible barbier au désuet décor Oliver (6 John St). Petits déjeuners familiaux, muffins et sympathie à Croton- on -Hudson au The Black Cow (51 Maple St), visite du barrage de Croton Dam, "le plus impressionnant ouvrage construit par la main de l'homme depuis les pyramides", avant l'étape chez Barbara Notarius la reine du Bed and Breakfast, dans sa très victorienne et pomponnée Alexander Hamilton House (49 Van Wyck St, Croton- on -Hudson, 914 271 6737. Fax : 271 3927. www. alexanderhamiltonhouse.com - Ch dble à partir de 132$) et pourquoi pas au Hilton Tarrytown dont l'avantage est d'être collé à Sunnyside et Lyndhurst (455 Sth Broadway, 914 631 5700. Ch dble à partir de 99$). Le château faussement médiéval d'une famille de généraux est devenu "The Castle" un hôtel un tantinet apprêté mais magnifiquement situé sur les hauteurs avec la terrasse de son restaurant étoilé "Equus" dominant le panorama (400 Benedict Av., 9146311980 - Fax 6314612. www.castleonthehudson.com - Ch dble à partir de 295$). On dîne italien à Croton on Hudson, en toute simplicité avec Francesca dans son Italian Bistrot (120 Grand St 9142716111) et chez Fortuna, plus chic mais tout aussi succulent (1 Baltic Place, 9142712600). Côté exotique La Caravela a le Brésil dans des assiettes, pas données (55N Broadway - Tarrytown - (914) 6311863). Enfin le très victorien Kathleen's Tea-Room à Peekskill (979 Main St. (914) 7342520) est parfait par une halte gourmande dans un décor de bonbonnière.
Dans le comté voisin de Putman (846-2250381 - www.visitputman.org) trois petites merveilles vous attendent : Manitoga la résidence que le designer moderniste Russell Wright se bâtit au-dessus d'une carrière inondée en 1942 (Rd 9 D - Garrison (914) 4243812). Au village de Cold Spring, paradis des brocanteurs et des antiquaires sans prétention, on peut déjeuner dans la coquette Hudson House (2 Main St. (845) 265 9355) dominant la rivière avant une promenade vers la belle Chapel of our Lady et la visite de Boscobel demeure de style fédéral dont le directeur ne tolère rien de faux... pas même les somptueux bouquets. (Boscobel Restoration - Rte 9D Garrison (914) 2653638 - www.boscobel.org - nombreux événements culturels).
On passe dans le comté de Dutchess (845-4634000 - www.dutchesstourism.com)  et la petite ville de Beacon toute bouleversée d'accueillir depuis quelques mois le DIA Art Foundation, ancienne imprimerie de 100 000 mètres présente des ensembles spectaculaires d'œuvres majeures post 1960 signés Louise Bourgeois, Dan Flavin, Joseph Beuys ou encore les "Shadows" d'Andy Warhol (1979). La gare est à quelques mètres faisant du lieu un rendez-vous de l'intelligentsia mondiale, autour des spartiates tables de son café. (3 Beekman St. 845 440 01 00 - www.diaart.org).
Autre visite chez Samuel Morse à Locust Grove, où on admire l'invention du siècle, un télégraphe de 1840 (2683 Sth Road 9 Poughkeepsie (845) 454 4500, www.morsehistoricsite.org). On passe chez les Roosevelt à Springwood, lourde maison familiale de Franklin (519 Albany Post Rd. Hyde Park, (845) 229 9115, www.nps.gov/holr) puis à Val-Kill, le modeste cottage d'Eleanor (Rd 9 G, 845 229 9422) avant d'admirer les splendeurs de la Vanderbilt Mansion (Rd 9 - Hyde Park, 845 229 9115). A Annandale-on-Hudson, saut dans le futur sur le campus du Bard Collège où Franck Gerhy vient de déployer les structures magiques en acier inoxydable du Fisher Hall (programmes au www.bard.edu). Deux demeures témoignent de la richesse et de l'influence des familles Montgomery et Livingston et de leurs alliances depuis le XVII e siècle : Montgomery Place, bâtie en 1802 de style fédérale, résidence familiale jusqu'en 1980 (River Rd Annandale, 845 758 5461, www.hudsonvalley.org. ) et Mills Mansion, qui, cent années plus tard, s'inspira de la Renaissance française pour rivaliser, en mieux dit-on, avec les Vanderbilt (Old Post Rd, Staatsburg, 845 889 8851). Tous ces lieux sont entourés de parcs où les visiteurs se perdent pour mieux admirer de spectaculaires vues sur le fleuve. Pour rester dans le ton, Bullis Hall, demeure néo-classique transformée par un amateur d'antiquités en Relais & Château, propose quelques vastes chambres et suites aux décors parfaits, avec une équipe qui vous reçoit comme des amis. Les plats inventifs du jeune chef Bennett Chinn sont servis dans vos coins favoris de cette demeure, le tout au cœur des vallons et des vignobles de Millbrook qui voient encore passer les habits rouges des chasses à courre. Un plongeon luxueux dans un passé aristocratique (Bangall, 845 868 1665, www.bullishall.com, Ch dble à partir de 308 $, résa : 0825 32 32 32, www.relaischateaux.com). A Rhinebeck le Beekman Arms, "plus vielle auberge d'Amérique" est une étape plus touristique toujours très animée grâce à une taverne d'époque (6387 Mill St, 845 876 7077, www.beekmanarms.com, Ch dble à partir de 95 $).

ESCAPADES À LA CAMPAGNE  
Nous entrons dans le comté de Columbia (518 828 3375, www.columbiacountyny.org. ), territoire des artistes en commençant avec le rêve persan du peintre Frederic Church, Olana, et son parc enchanteur (518 828 0135, www.olana.org. ) toute proche de la petite ville en pleine renaissance de Hudson, dont on arpente Warren St et ses dizaines d'antiquaires et de restos : formidable ambiance néo-new-yorkaise au café - boulangerie-restaurant Brandow's (n° 340 - 518 822 8938), nourritures "hot" et musiques au Mexican Radio (n° 536 - 518 828 7770) et parfaite cuisine vénitienne au Ca'Mea (n°333 - 518 8222 0005), achats rétro et sexy au Shop Naked (n° 608) et vieil Opera en plein renouveau culturel (n° 327). On serpente par des routes pittoresques jusqu'aux villages d'Old Chatham où le General Store est le rendez-vous... des chasses à courre ( !) et le Black Sheep Cheese Company vend de fameux fromages, tout à côté du Shaker Museum and Library où les modes de vie de ce mouvement religieux sont lumineusement exposés (518 794 9011, www.shakermuseumandlibrary.org).  Malden Bridge est un hameau charmant refuge des antiquaires, et le vieux village de colons hollandais Kinderhook est une mine de lieux charmants et historiques :  Lindenwald, demeure d'un des premiers présidents des USA, Martin Van Buren, de styles Georgien, fédéral et victorien (518 758 9689), la sobre mais évocatrice ferme coloniale de Luykas Van Alen de 1737 et sa salle d'école "Ichabod Crane" où Martin Scorcese tourna "l'Age de l'Innocence" d'après Edith Wharton (518 758 9256) ; la maison de James Vanderpoel et le musée du comté de Columbia (Historical Society. 518 758 9265). On dort dans la non moins historique Peeter Van Schaack House, Bed and Breakfast restauré comme une folie victorienne par des charmants propriétaires, John Hannan et Herminio Ramirez qui concoctent d'époustouflants petits déjeuners (20 Broad St. 518 758 6118, www.vanschaackhouse.com - Ch dble à partir de 125 $). Plus campagnarde mais à l'ambiance non moins chaleureuse l'auberge du Shaker Mill Farm à Canaan est un paradis décontracté pour les familles qui adorent son légendaire et pittoresque propriétaire (518 794 9345, www.shakermillfarminn.com  à partir de 50 $ p/p). L'art le plus contemporain triomphe en contrepoint dans le parc de sculptures du Art Omi Center, The Fields (Ghent - Rt 22, infos : 212 206 6050).
On traverse le fleuve au Rip Van Winkle Bridge pour rentrer dans le comté de Greene (518 943 3223, www.greene-ny.com ) et monter vers le magnifique parc de North South Lake d'où, de l'emplacement d'un légendaire palace rasé, le Mountain House, on contemple à plus de mille mètres d'altitude toute la vallée de l'Hudson. Un lac, des cascades, des terrains de camping en font un des lieux les plus plaisants de la région. A l'entrée du parc le charmant Bed and Break, Brookside, au bord de la rivière, est une halte montagnarde épatante (Tél.:  518 589 6049, www.brooksidebedandbreakfast.com, Ch dble à partir de 75 $). Autre étape montagnarde mais hyper sophistiquée la Villa at Saugerties est une maison d'hôtes meublée des classiques du modernisme et tenue par un charmant couple de jeunes artistes (159 Fawn Rd, 845 246 0682, www.thevillaatsaugerties.com, Ch dble à partir de 95 $). A Saugerties, petit port de plaisance un ravissant phare, au milieu de l'eau a été aménagé en exceptionnel et très corru mini Bed and Breakfast pour amateurs de nature et de solitude (Saugerties Light House, 845 247 0656, www.saugertieslighthouse.com, Ch dble 160 $). Près du légendaire Woodstock, le luxe effréné et les nourritures exquises de l'Emerson Inn et Spa et l'atmosphère bûcheronne de son petit frère voisin The Lodge peut tenter les amateurs (146 Mt Pleasant Rd- Mt Tremper, 845 688 7900, www.theemerson.com, suites à partir de 470 $. The Lodge, 845 688 2828, www.thelodgeusa.com, Ch dble à partir de 125 $). Woodstock est une ancienne colonie d'artiste qui a gardé son charme certain avant de devenir un paradis néo-hippie avec un Monastère Tibétain à ne pas manquer avant l'envahissement des touristes du week-end. Non loin le facteur cheval local a taillé dans les carrières de pierres bleues les étranges sculptures de l'OPUS 40 (845 246 3400). Nous zigzaguons dans les Catskills jusqu'au comté de Ulster (845 340 3566, www.ulstertourism.com) pour découvrir une des plus charmantes petites villes de la région, Kingston : son ancien port industriel de Roundout Creek, zone en plein renouveau, et la maison datant de 1676 siègea le Sénat de l'Etat pour la première fois. A côté Schneller's est un insolite et peu cher restaurant germanique avec "beer-garten" (61 John St. 331 9800). D'autres petites villes sont à visiter comme High Falls et New Palz qui exhibe fièrement sa rue des Hughenots leurs maisons et leur église. Monument du tourisme la colossale Monhonk House, s'éleve comme un gigantesque palais des plaisirs pour une expérience étonnante à partager avec les familles juives qui en ont fait leur villégiature (Lake Mohonk, 845 255 1000, www.mohonk.com, Ch dble à partir de 358 $).
Le comté d'Orange (845 291 2136, www.orangetourism.org) est plein de bonnes surprises. On y passe d'un des parcs de sculpture
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