Les fenêtres de toit pour éclairer les combles

Indispensable pour rendre des combles habitables, la lumière est une condition non négociable du confort. Rien de mieux qu’une fenêtre de toit pour illuminer votre projet.

Ce qu’il faut savoir sur les fenêtres de toit

 

Longtemps, les fenêtres de toit se sont limitées à d’étroits vasistas ne laissant filtrer qu’un mince filet de lumière. Les derniers étages étant considérés comme les moins nobles d’un bâtiment, les espaces situés sous les toits n’étaient souvent que des greniers ou des chambres pour le personnel dans le meilleur des cas. Et rares sont les propriétaires qui auraient eu l’idée d’amener de la lumière dans ces volumes où ils ne mettaient jamais les pieds !

Pourtant, un dernier étage est par définition le plus exposé au soleil. Et la densification urbaine pousse de plus en plus les propriétaires à regarder vers leur toit pour y chercher des m2, la vie sous toits est surtout devenue très prisée par les citadins. Car être plus près du ciel, c’est aussi être plus loin de la rue, de son bruit, de son tumulte et de ses pollutions.

 

Être plus proche du soleil, c’est donc forcément accéder à plus de lumière naturelle. Un luxe que seules des fenêtres spéciales pourront procurer. Spécifiquement conçues pour épouser des surfaces non verticales, les fenêtres de toit s’adaptent aux angles les plus obtus et même aux plafonds plats pour qu’entre enfin le soleil dans ces espaces aveugles. Si leur installation n’oblige pas à déposer de permis de construire, une déclaration de travaux est néanmoins nécessaire comme pour n’importe quels travaux de façade. Sauf à vivre dans une zone classée, cette autorisation est généralement accordée sous trois mois par la mairie de la commune où seront effectués les travaux. Il s’agira d’indiquer sur votre déclaration, le nombre, l’emplacement et les dimensions exactes des fenêtres que vous désirez installer. Et si leur disposition est tributaire de l’aménagement intérieur des combles, il conviendra de veiller à créer une certaine harmonie en façade (surtout si les fenêtres sont visibles de l’extérieur) en recherchant une certaine symétrie dans leur emplacement.

 

Enfin, dès lors que cette installation interviendra lors d’un aménagement de combles, elle sera certainement indissociable d’une isolation de cette nouvelle pièce de vie sous les toits. La mise en œuvre des fenêtres devra donc se faire à niveau du revêtement du toit et impliquera de réaliser des niches le long des cloisons intérieures doublées d’un isolant.

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Les fenêtres pour toits en pente

C’est la configuration la plus classique : un toit d’une ou plusieurs pentes plus ou moins fortes, dont les combles étaient jusqu’alors utilisées comme grenier. Pour illuminer ce futur espace à vivre, les surfaces pentues doivent s’équiper de fenêtres spécialement conçues pour épouser les architectures difficiles.

Car si l’angle d’un toit facilite les écoulements d’eau de pluie, ces fenêtres devront faire la même chose. Aujourd’hui compatibles avec la plupart des matériaux de couverture (tuiles, ardoises…), l’opération consiste donc à substituer une partie de ces matériaux par une surface vitrée et parfaitement étanche dont les montants épouseront parfaitement la toiture.

Bien sûr de nombreux modèles existent, et choisir le sien revient à trancher parmi plusieurs critères : Dimensions, performances (d’isolation thermique et phonique), finitions intérieures et extérieures, mais aussi équipements (stores) et type d’ouverture. En fonction de votre niveau d’exigence, les prix pourront varier entre 200 et 500 euros selon les modèles.

Sachez enfin qu’on peut créer de véritables verrières en combinant plusieurs fenêtres de toit cote à cote.

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Les fenêtre pour toits plats

Également appelées dômes en raison de leur vitrage légèrement bombé, les fenêtres pour toiture plate doivent permettre aux eaux de pluie de s’écouler. Certaines sont dites fixes, et sont simplement destinées à procurer de la lumière sans jamais s’ouvrir. Mais d’autres pourront le faire et laisser circuler l’air, à condition toutefois d’avoir accès au système d’ouverture (manuel ou automatique). Ces fenêtres, spécialement conçues pour s’adapter aux toits plats permettent d’illuminer des espaces trop souvent privés de lumière, comme les coins de pièces cloisonnées, les cages d’escalier ou encore les couloirs. Une métamorphose par la lumière qui permettra ainsi d’envisager l’aménagement de n’importe quel espace de la maison, pour créer une pièce de vie même sous des toits plats.

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Les fenêtres Balcon

Une fenêtre pour éclairer vos combles, c’est bien, mais un balcon ou une terrasse pour prendre directement le soleil, c’est encore mieux. Depuis quelques temps, le marché de la fenêtre de toit connaît une petite révolution avec les modèles dits balcon, qui comme leur nom l’indique créent une ouverture dans le toit et permettent d’accéder à l’extérieur. Exclusivement réservées aux toitures en pente, ces fenêtres se composent de deux vantaux. Celui du haut s’ouvre par projection vers l’avant quand le basculement de l’ouvrant bas permet de créer un petit balcon le long de la pente du toit. Si la méthode est idéale pour réussir l’aménagement des combles en agrandissant l’espace de vie comme le champ de vision, elle reste toutefois plus onéreuse, avec un prix moyen de ces modèles tournant autour de 2500 euros pièce.

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Systèmes d’ouvertures

Contrairement aux fenêtres classiques qui s’installent à hauteur d’homme, les fenêtres de toit peuvent être mises en œuvre de façon plus aléatoire et ne seront pas toujours accessibles en ouverture manuelle. C’est pourquoi il est crucial de se poser la question de leur ouverture. Certains modèles s’ouvrent par rotation ou par projection de l’ouvrant, quand d’autres sont dits fixes. Les fenêtres de toit à rotation s’ouvrent en pivotant par leur milieu et permettent un nettoyage facilité mais surtout d’installer des meubles juste en dessous. Les modèles à projection s’ouvrent en pivotant le haut de la fenêtre vers l’avant et offrent une vue panoramique dégagée sur l’extérieur. A noter que de nombreux modèles combinent ces deux systèmes. Les modèles fixes pourront s’installer aux endroits inaccessibles, à condition toutefois d’avoir d’autres fenêtres ouvrantes dans la pièce pour éviter toute surchauffe. Enfin, il est aujourd’hui possible d’opter pour une fenêtre à ouverture télécommandée (photo Velux) pour ventiler sans avoir besoin de la toucher. Souvent équipés de détecteurs de pluie, ces modèles existent en version électrique ou même solaire, pour une complète autonomie.

Une dernière chose essentielle, une fenêtre de toit peut évidemment s’équiper de stores ou de volets roulants. Mais là-aussi, les conditions d’accessibilité imposeront parfois de prévoir une automatisation de cette fonction.

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Les solutions alternatives à la fenêtre de toit

Si les fenêtres de toit sont les solutions les plus courantes pour illuminer des combles aménageables, d’autres solutions, moins systématiques existent tout de même. De la plus ponctuelle, comme le remplacement de quelques tuiles de toit par des modèles transparents (Leroy Merlin) filtrant un peu de lumière à la plus spectaculaire, comme le remplacement de toute une partie du toit par une verrière. Autre méthode, l’installation de petites fenêtres basses ou en meurtrière le long des cloisons droites de vos combles (en sous-bassement du toit) permettront un renfort lumineux au niveau du sol. Enfin, pour les toitures plates, les tunnels de lumière (Velux) sont des équipements destinés aux espaces aveugles de l’habitation. Semblables à des spots de lumière naturelle, ces systèmes acheminent la luminosité depuis une toiture plate jusqu’à l’intérieur du bâtiment grâce à un conduit réfléchissant.

Toutes ces solutions, des plus traditionnelles aux plus originales répondent à n’importe quelle configuration de combles et permettent aujourd’hui d’envisager leur aménagement, même pour les architectures les plus insolites.

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Par Pierre Lesieur

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